dimanche 25 novembre 2012

Liquidambar styraciflua… momies, chewing-gum et polystyrène

Le Liquidambar ou Copalme d'Amérique (Liquidambar styraciflua) est un arbre originaire d'Amérique du Nord pouvant atteindre une trentaine de mètres et planté pour l'ornementation et l'alignement. 
Une gomme résineuse qui s'écoule de son écorce (Baume blanc du Pérou) a été autrefois utilisée en médecine traditionnelle, en parfumerie, en particulier par les embaumeurs des momies en Égypte, et dans l'industrie alimentaire pour fabriquer les premiers chewing-gums. 
Cette résine contient du styrène, molécule isolée puis synthétisée par l'industrie chimique au XIXème siècle, qui donne par polymérisation le polystyrène, matière plastique aux emplois multiples, non-biodégradable mais recyclable. 





2 commentaires:

  1. Intéressant... Cet arbre peut-il être planté sans risque dans nos jardins européens ? Avec des précautions particulières ?

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  2. Le Liquidambar n'est a priori pas invasif et peut donc être planté sans risque de se retrouver à terme avec une forêt dans son jardin.
    Mais c'est un arbre de grande taille avec système racinaire traçant, donc plutôt indiqué pour un grand jardin.
    Il préfère les sols un peu acides et peut se chloroser sur sols trop calcaires.

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